El retorno del ‘Planeta X’ demostraría que no conocemos nuestro sistema solar.

Interpretación artística de la posible apariencia del Planeta Nueve. Caltech/R. Hurt (IPAC)

La verdad es que no solo me interesa escribir relatos, poesía o hablar de cosas horrorosas. La divulgación científica es de gran importancia para mi, la cual considero una fuente de información importante para poder seguir escribiendo relatos de ciencia ficción y poder imaginar nuevos mundos más allá de los observados. Es por esto que me interesado en las nuevas teorías científicas que determinan la existencia, más allá de los límites conocidos de nuestro sistema solar, de un noveno planeta con dimensiones de hasta diez veces más que nuestro planeta Tierra. En ese planeta, de ser acertada la teoría, un año en el supuesto noveno planeta duraría entre 10.000 a 20.000 años terrestres, tiempo que tarda el Planeta X en orbitar alrededor del sol.

La historia del «Planeta X» inicia en el año 1906 con las teorías del astrónomo aficionado Percival Lowell que inició una serie de búsquedas sobre un supuesto planeta más allá de Neptuno, basándose en las irregularidades de su órbita, en conjunto con Urano pero la Academia Americana de las Artes y las Ciencias se negó a publicar sus teorías sobre este planeta. Aunque el 12 de noviembre de 1916, Lowell un infarto destrozó su ya decepcionado corazón, la búsqueda del misterioso planeta nunca terminó. (1)

 Catorce años más tarde, en 1930, un joven científico llamado Clyde Tombaugh, que también buscaba el Planeta X, observó «un pequeño punto de luz que se movía con las estrellas de fondo» descubriendo un nuevo planeta, que luego conoceríamos como Plutón, de hecho, Lowell ya había fotografiado a Plutón pero nunca se enteró. Pero la historia del nuevo descubrimiento no terminaría allí. El recién descubierto planeta, sería «matado» por una votación en una conocida asamblea terrestre. Aquel planeta era muy pequeño y debido a eso, Plutón ya no sería considerado el noveno planeta del sistema solar denominándose bajo una nueva tipología, como un «planeta enano», de acuerdo a la votación realizada en el acto de clausura de la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (IAU), el 24 de agosto de 2006. (2)

Pluto in Enhanced Color

“Pluto in Enhanced Color” Imagen en color mejorado del planeta enano Plutón tomada por la sonda espacial New Horizon Image Credit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Inst. Fuente: http://apod.nasa.gov/

Las pequeñas dimensiones de Plutón no corresponden con las teorías de las órbitas que había observado Lowell, y ya que Plutón no es un planeta, la búsqueda del noveno planeta del sistema solar, debía continuar, aun cuando nadie esperaba encontrar otro errante (más allá de plutón) que orbite alrededor de nuestro sol.

El retorno del Planeta X, 80 años más tarde, se debe a las simulaciones matemáticas hechas a computadora por los científicos Konstantin Batygin y Mike Brown del Instituto de Tecnología de California usando modelos teóricos simulados a partir de los datos sobre anomalías en las órbitas de cuerpos celestes lejanos de nuestro sistema solar de acuerdo a lo descrito por el argumento del perihelio «que describe la relación entre el tiempo que un cuerpo está en su punto más cercano al Sol y el tiempo que pasa a través del plano del sistema solar» (3). Este planeta apodado como Planeta Nueve se encontraría a unos 30,5 mil millones de kilómetros del Sol de acuerdo a lo publicado en The Astronomical Journal con un tamaño de hasta diez veces más grande que la Tierra, aunque más que pequeño de Neptuno.

Interpretación artística de la posible apariencia del Planeta Nueve. Caltech/R. Hurt (IPAC)

Interpretación artística de la posible apariencia del Planeta Nueve.
Caltech/R. Hurt (IPAC)
Fuente: http://www.scientificamerican.com/

Aquí pueden ver el video de la Representación de un planeta imaginario flotando en el espacio – NASA/JPL-Caltech en español (4)

Por otro lado, no es imposible poder observar directamente el nuevo planeta. Mike Brow, de acuerdo a lo publicado por scientificamerican.com, asegura que puede ser visto usando el Subaru, el telescopio Japonés ubicado en Hawai, por lo que su observación directa, puede determinar si conocemos realmente nuestro sistema solar o por el contrario, debemos agregar un nuevo planeta a la lista de nuestro sistema planetario. Por otro lado, tanto Hal Levison del Southwest Research Institute (SwRI) como James Green, Director de la División de Ciencia Planetaria de la NASA, señalan que muchas de estas afirmaciones pueden ser erróneas (3) y por lo tanto no podemos apresurarnos a hacer afirmaciones ya que «no estamos ante la detección de un nuevo planeta» sino que se trata de una «predicción temprana basada en modelos matemáticos elaborados con observaciones limitadas» (4)

Esto indica que aún es muy pronto para asegurar su existencia y aunque los modelos matemáticos y teorías astrofísicas revelan resultados muy sólidos, es poca la información que se ha obtenido sobre ese ‘teórico’ planeta que recorre los confines lejanos de nuestro sistema solar que genera extrañas órbitas en los cuerpos celestes con dimensiones entre 100 y 1000 kilómetros de diámetro ubicados en el  Cinturón de Kuiper, pero que se debe seguir explorando ya que, allá afuera hay algo que está produciendo esas anomalías en las órbitas, aunque misterioso que sin duda alguna ha incentivado el debate científico e incrementado el interés por la exploración espacial.

El descubrimiento, aunque no confirmado, de este planeta, deja claro que no conocemos bien nuestro propio sistema solar, de hecho, tampoco conocemos bien nuestro propio planeta pero estos nuevos descubrimientos revelan nuevas posibilidades de encontrar otros planetas, no en galaxias o estrellas lejanas como pueden ver en mi entrada «Los planetas ‘potencialmente’ habitables más cercanos a la Tierra», sino muy cerca, en nuestro propio sistema solar.logotipo-11

Referencias:

(1) Discoveryofpluto.com. (Sin Fecha). Búsqueda de Percival Lowell. Consultado el 23 de enero de 2016 en: www.discoveryofpluto.com

(2) BBC Mundo (2015). ¿Por qué Plutón, objetivo de la misión New Horizons, dejó de ser planeta? Consultado el 23 de enero de 2016 en: www.bbc.com

(3) Lemonick, Michael D. (2016). Nuevos datos sugieren que existe una “súper Tierra” más allá de Plutón. Consultado el 23 de enero de 2016 en: www.scientificamerican.com

(4) abc.es (2016). La NASA pide cautela ante el posible descubrimiento del Planeta X. Consultado el 23 de enero de 2016 en: www.abc.es

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