El retorno del ‘Planeta X’ demostraría que no conocemos nuestro sistema solar.

Interpretación artística de la posible apariencia del Planeta Nueve. Caltech/R. Hurt (IPAC)

La verdad es que no solo me interesa escribir relatos, poesía o hablar de cosas horrorosas. La divulgación científica es de gran importancia para mi, la cual considero una fuente de información importante para poder seguir escribiendo relatos de ciencia ficción y poder imaginar nuevos mundos más allá de los observados. Es por esto que me interesado en las nuevas teorías científicas que determinan la existencia, más allá de los límites conocidos de nuestro sistema solar, de un noveno planeta con dimensiones de hasta diez veces más que nuestro planeta Tierra. En ese planeta, de ser acertada la teoría, un año en el supuesto noveno planeta duraría entre 10.000 a 20.000 años terrestres, tiempo que tarda el Planeta X en orbitar alrededor del sol.

La historia del «Planeta X» inicia en el año 1906 con las teorías del astrónomo aficionado Percival Lowell que inició una serie de búsquedas sobre un supuesto planeta más allá de Neptuno, basándose en las irregularidades de su órbita, en conjunto con Urano pero la Academia Americana de las Artes y las Ciencias se negó a publicar sus teorías sobre este planeta. Aunque el 12 de noviembre de 1916, Lowell un infarto destrozó su ya decepcionado corazón, la búsqueda del misterioso planeta nunca terminó. (1)

 Catorce años más tarde, en 1930, un joven científico llamado Clyde Tombaugh, que también buscaba el Planeta X, observó «un pequeño punto de luz que se movía con las estrellas de fondo» descubriendo un nuevo planeta, que luego conoceríamos como Plutón, de hecho, Lowell ya había fotografiado a Plutón pero nunca se enteró. Pero la historia del nuevo descubrimiento no terminaría allí. El recién descubierto planeta, sería «matado» por una votación en una conocida asamblea terrestre. Aquel planeta era muy pequeño y debido a eso, Plutón ya no sería considerado el noveno planeta del sistema solar denominándose bajo una nueva tipología, como un «planeta enano», de acuerdo a la votación realizada en el acto de clausura de la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (IAU), el 24 de agosto de 2006. (2)

Pluto in Enhanced Color

“Pluto in Enhanced Color” Imagen en color mejorado del planeta enano Plutón tomada por la sonda espacial New Horizon Image Credit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Inst. Fuente: http://apod.nasa.gov/

Las pequeñas dimensiones de Plutón no corresponden con las teorías de las órbitas que había observado Lowell, y ya que Plutón no es un planeta, la búsqueda del noveno planeta del sistema solar, debía continuar, aun cuando nadie esperaba encontrar otro errante (más allá de plutón) que orbite alrededor de nuestro sol.

El retorno del Planeta X, 80 años más tarde, se debe a las simulaciones matemáticas hechas a computadora por los científicos Konstantin Batygin y Mike Brown del Instituto de Tecnología de California usando modelos teóricos simulados a partir de los datos sobre anomalías en las órbitas de cuerpos celestes lejanos de nuestro sistema solar de acuerdo a lo descrito por el argumento del perihelio «que describe la relación entre el tiempo que un cuerpo está en su punto más cercano al Sol y el tiempo que pasa a través del plano del sistema solar» (3). Este planeta apodado como Planeta Nueve se encontraría a unos 30,5 mil millones de kilómetros del Sol de acuerdo a lo publicado en The Astronomical Journal con un tamaño de hasta diez veces más grande que la Tierra, aunque más que pequeño de Neptuno.

Interpretación artística de la posible apariencia del Planeta Nueve. Caltech/R. Hurt (IPAC)

Interpretación artística de la posible apariencia del Planeta Nueve.
Caltech/R. Hurt (IPAC)
Fuente: http://www.scientificamerican.com/

Aquí pueden ver el video de la Representación de un planeta imaginario flotando en el espacio – NASA/JPL-Caltech en español (4)

Por otro lado, no es imposible poder observar directamente el nuevo planeta. Mike Brow, de acuerdo a lo publicado por scientificamerican.com, asegura que puede ser visto usando el Subaru, el telescopio Japonés ubicado en Hawai, por lo que su observación directa, puede determinar si conocemos realmente nuestro sistema solar o por el contrario, debemos agregar un nuevo planeta a la lista de nuestro sistema planetario. Por otro lado, tanto Hal Levison del Southwest Research Institute (SwRI) como James Green, Director de la División de Ciencia Planetaria de la NASA, señalan que muchas de estas afirmaciones pueden ser erróneas (3) y por lo tanto no podemos apresurarnos a hacer afirmaciones ya que «no estamos ante la detección de un nuevo planeta» sino que se trata de una «predicción temprana basada en modelos matemáticos elaborados con observaciones limitadas» (4)

Esto indica que aún es muy pronto para asegurar su existencia y aunque los modelos matemáticos y teorías astrofísicas revelan resultados muy sólidos, es poca la información que se ha obtenido sobre ese ‘teórico’ planeta que recorre los confines lejanos de nuestro sistema solar que genera extrañas órbitas en los cuerpos celestes con dimensiones entre 100 y 1000 kilómetros de diámetro ubicados en el  Cinturón de Kuiper, pero que se debe seguir explorando ya que, allá afuera hay algo que está produciendo esas anomalías en las órbitas, aunque misterioso que sin duda alguna ha incentivado el debate científico e incrementado el interés por la exploración espacial.

El descubrimiento, aunque no confirmado, de este planeta, deja claro que no conocemos bien nuestro propio sistema solar, de hecho, tampoco conocemos bien nuestro propio planeta pero estos nuevos descubrimientos revelan nuevas posibilidades de encontrar otros planetas, no en galaxias o estrellas lejanas como pueden ver en mi entrada «Los planetas ‘potencialmente’ habitables más cercanos a la Tierra», sino muy cerca, en nuestro propio sistema solar.logotipo-11

Referencias:

(1) Discoveryofpluto.com. (Sin Fecha). Búsqueda de Percival Lowell. Consultado el 23 de enero de 2016 en: www.discoveryofpluto.com

(2) BBC Mundo (2015). ¿Por qué Plutón, objetivo de la misión New Horizons, dejó de ser planeta? Consultado el 23 de enero de 2016 en: www.bbc.com

(3) Lemonick, Michael D. (2016). Nuevos datos sugieren que existe una “súper Tierra” más allá de Plutón. Consultado el 23 de enero de 2016 en: www.scientificamerican.com

(4) abc.es (2016). La NASA pide cautela ante el posible descubrimiento del Planeta X. Consultado el 23 de enero de 2016 en: www.abc.es

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‘Colorida corona solar sobre los Himalayas’ imagen

Las coronas solares son uno de los pocos efectos que pueden verse a simple vista , estando en el lugar correcto, debido al efecto del agua de la atmósfera y la difracción mecánica de la luz alrededor de las gotas individuales de agua.

Esta foto fué tomada por el astrofotógrafo Jeff Dai en la que podemos ver, en primer plano, el famoso pico Ama Dablam (collar de la madre) situado al este del Himalaya nepalí.

Himalayan mountain peak Ama Dablam

Famous Himalayan mountain peak Ama Dablam (Mother’s Necklace), Image Credit & Copyright: Jeff Dai Fuente: antwrp.gsfc.nasa.gov

Vía: antwrp.gsfc.nasa.gov

Los planetas ‘potencialmente’ habitables más cercanos a la Tierra

La búsqueda de vida extraterrestre ha estado en la agenda de las diferentes agencias espaciales de nuestro planeta por varios años. La ciencia ficción nos ha brindado diferentes expectativas de como sería encontrar otros planetas con características similares a la Tierra, y no solo basado en su superficie, en la capacidad de albergar agua, sino también en su biodiversidad, donde las condiciones propicias, han dado como resultado el desarrollo de vida inteligente alienígena. Pero la realidad es mucho más interesante.

Actualmente abundan las leyendas de seres extraterrestres que visitan constantemente nuestro planeta por diferentes razones ( si sintonizan History Channel podrán darse un banquete con todas las teorías sobre extraterrestres) pero en la realidad, recaudar pruebas suficientes para la confirmación de vida extraterrestre es más difícil; es como encontrar una aguja en un pajar y dada las dimensiones astronómicas del universo, obtenemos un pajar lo suficientemente grande como para necesitar años, antes de poder encontrar vida.

Para esto, la Nasa y otras agencias espaciales alrededor del mundo han destinado recursos para la búsqueda de planetas lo suficientemente cercanos a su estrella (zona habitable), con agua en su superficie para poder catalogarlos como «Planetas potencialmente habitables» y así hacer un inventario de aquellos mundos en los cuales, podamos asentar una colonia humana o encontrar vida alienígena y en el mayor de los casos, civilizaciones avanzadas.

De acuerdo a la Nasa, a través de la sonda Kepler, existen mil planetas con diferentes posibilidades para para la vida, y aunque se han catalogado más de 32 planetas ubicados a una distancia apropiada de sus correspondientes estrellas madres, en esta entrada me limitaré a nombrar solo los cinco planetas ‘confirmados’ por el Planetary Habitability Laboratory (PHL) más cercanos a nuestro sistema solar con las mayores probabilidades de albergar vida.

Debo aclarar que las imágenes presentadas en esta entrada son representaciones artísticas, producto de las especulaciones científicas pero basadas en los datos obtenidos mediante los observatorios internacionales, pudiendo cambiar en los próximos meses, la creencia sobre su apariencia con la recolección de nuevos datos.

K2-18b

Exoplanet_Comparison_Kepler-186_fEl planeta extrasolar K2-18 b también conocido como «EPIC 201912552.01»,descubierto mediante el telescopio Kepler, es una supertierra que orbita en 32 días la estrella k2-18, una enana roja ubicada en la Constelación de Leo. Los datos disponibles sobre este planeta son escasos ya que esta a 111 años luz de la Tierra, lo que hace casi imposible que lleguemos en este siglo, usando la tecnología espacial disponible.

Por otro lado, los científicos especulan que este planeta podria ser acuatico debido a su gran riqueza en agua en comparación con otros planetas pero que también existe la posibilidad que sea gaseoso. No obstante, debido a su ubicación en la zona habitable de su estrella con una temperatura de al menos -1 ºC  tiene probabilidades de contener vida.Su apariencia podría ser de un planeta blanco, lo que significa que reflejaria la luz y el calor de su estrella y la vida podría ser similar a la que existente en el polo norte terrestre, el cual puede llegar a -89,5°C .

Sin embargo, debido a la luz emitida por su estrella roja, es muy probable que el escenario en K2-18b sea totalmente distinto, y que de haber vegetación, esta sea negra al espectro visible de la luz, así como la mayoría de la vida y que el planeta en su interior sea de un color rojo y negro con una atmósfera rosa.

Gliese 163 c

Interpretación artística de la "súper Tierra" Gliese 163c

Gliese 163c. Interpretación artística de la “súper Tierra” Gliese 163c, que puede ser capaz de soportar vida microbiana. Crédito: PHL @ UPR Arecibo Fuente: http://www.space.com/

El planeta Gliese 163 c está ubicado a 49 años luz de la Tierra, orbitando la enana roja Gliese 163 en la Constelación de Dorado con una tamaño dos veces mayor que la tierra. Está ubicada en la zona habitable con respecto a su estrella pero no se tienen datos sobre su temperatura y menos aún sobre si es rocoso o gaseoso. Este exoplaneta fue descubierto en septiembre del año 2012 por Xavier Bonfils en conjunto con el equipo de astrónomos del «Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión» ( High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, en inglés) instalado en el Observatorio de La Silla en Chile.

Según el portal Space.com (2012)«Gliese 163c lleva 26 días de recorrer su estrella madre» y que, de acuerdo a su entrevista con uno de los cientificos del PHL, Abel Méndez, el exoplaneta Gliese 163c «podría incluir un océano cálido con una atmósfera 10 veces más densa que la de la Tierra […] bajo un cielo de color rosa cubierto de nubes.» También agrega que la temperatura sería de unos 60 ºC, demasiado alta para organismos complejos como plantas, animales o seres inteligentes. Sin embargo es muy probable la existencia de microorganismos unicelulares. 

Gliese 667 Cc

Gliese 667 Cc

Representación artística de Gliese 667 Cc un planeta súper-Tierra. NASA ESO
fuente: examiner.com

El exoplaneta Gliese 667 Cc fué descubierto el 21 de noviembre de 2011 que orbita el sistema estelar triple conocido como Gliese 667 en la Constelación de Escorpión.  Gliese es considerado como una supertierra ya que es tres veces más grande que nuestro planeta con un similitud de un 84% pero que debido un probable acoplamiento de marea, como la luna con respecto a la tierra, puede que un hemisferio se encuentre permanentemente expuesto a la luz con un temperatura que alcanza los 40 ºC, mientras el otro a la oscuridad.

Representación artística de un atardecer en la supertierra Gliese 667 Cc fuente: taringa.net

Representación artística de un atardecer en la supertierra Gliese 667 Cc
fuente: taringa.net

Aunque se desconoce si se trata o no de un planeta rocoso o gaseoso, este planeta posee una temperatura media estimada de 13 ºC (en la tierra son 15 ºC) con una gravedad de 1,32 g por lo que la hace una buena candidata para ser una homóloga de la Tierra, en caso de ser rocoso, con capacidad para contener agua líquida en la superficie y las posibilidades de albergar la vida de forma muy similar a la que conocemos.  Pero su edad (unos 2000 millones de años) hace poco probable que la vida haya evolucionado de igual forma que la tierra, y que probablemente no podría tener vida inteligente.

El atardecer en «Gliese 667c» según el Laboratorio de Habitabilidad Planetaria (PHL)

La existencia de los exoplanetas «Gliese 667C f» y «Gliese 667C e» no ha sido confirmada.

Representación artística de los atardecer en los exoplanetas en comparación con el de la tierra.

Representación artística de los atardecer en los exoplanetas en comparación con el de la tierra. Elaborado por Planetary Habitability Laboratory (PHL). Fuente: http://www.pics-about-space.com

Gliese 832-c

Impresión artística del exoplaneta Gliese832c

Conjetura artística de la apariencia de Gliese832c por Efraim Morales Rivera de la Sociedad Astronímica del Caribe (PHL)

El planeta Gliese 832-c es el exoplaneta más cercano a nuestra tierra a tan solo 16 años luz con un tamaño de hasta cinco veces mayor que nuestro planeta, es la ‘supertierra’ con mayores probabilidades de albergar vida ya que, de acuerdo a lo comunicado por el grupo de astrónomos de La Universidad de Nueva Gales (Australia) está a una distancia adecuada de su estrella, una enana roja llamada Gliese 832 que emite menos luz y calor que nuestro sol, pero que sin embargo, debido al tamaño del planeta, este recibe la misma cantidad de energía de su estrella, como lo hace la Tierra del sol.

 

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La estrecha distancia de 16 años luz hace que el Gliese 832 sistema planetario actualmente el más cercano a la Tierra que podrían albergar vida. La proximidad del sistema Gliese 832, por lo tanto se presta a un examen más detallado futuro y, en el escenario más espectacular optimista, comunicación real – eran la vida inteligente se encuentra allí..
Image Credit & Copyright: The Planetary Habitability Laboratory @ UPR Arecibo;
Discovery: Robert A. Wittenmyer (UNSW Australia) et al.

Este planeta fue descubierto en 2014 por debido a un «bamboleo en el movimiento de su estrella madre» (NASA) y aunque no se tiene certeza de su apariencia ni de sus dimensiones y menos aún de su atmósfera, de considera que podría tener una atmósfera similar a la tierra, con clima con temporadas fuertes y temperatura media de 22 ºC (en la tierra son 15 ºC) pero capaz de soportar vida. Su similitud con la tierra se estima que es de u 81%. En caso contrario, de tener una atmósfera más densa, sería similar a Venus y sus probabilidades de albergar vida disminuirían considerablemente.

Lobo 1061c

Wolf 1061C

Representación artística de Wolf 1061C: Potentially habitable planet found 14 light years away

El descubrimiento del exoplaneta Lobo 1061 c fue anunciado el 17 de diciembre de 2015 orbita la zona habitable de la estrella Lobo 1061, una enana roja de clase M que está ubicada a uno 13,8 años luz de distancia de nuestro sistema solar en la Constelación de Ofiuco. Esta distancia entre el planeta y su estrella es la adecuada como para que que haya agua líquida.

La supertierra Lobo 1061 c es el segundo planeta de un sistema solar compuesto por tres planetas con una dimensión de 1,5 myor que la tierra. Los científicos creen que Lobo 1061c es un planeta rocoso con una orbita alrededor de su estrella de unos 17,9 días terrestres. La cercanía a su estrella puede provocar un acoplamiento de marea igual que Gliese 667 Cc o nuestra Luna, que produce que un hemisferio esté expuesto de forma permanente a la luz, mientras el otro esta en completa oscuridad.

La gravedad de este planeta sería solo 1,6 veces mayor a la tierra y en cuanto a su temperatura, no se tiene certeza debido a que no se sabe si es un planeta rocoso, se cree que puede haber temperaturas extremas contrarias en ambos hemisferios pero que puede haber una zona habitable, ubicada en los puntos convergentes de ambos hemisferios donde la temperatura alcanzaría un equilibrio suficiente para albergar la vida. Esto lo convierte en la supertierra habitable más cercana a la Tierra.

Otros exoplanetas habitables (Actualizado al 10 de enero de 2016)

En la imagen pueden ver los 32 exoplanetas existentes (alguno de ellos no confirmados) que han sido descubiertos hasta ahora ubicados según su distancia de la tierra en años luz.

Current Number of Potentially Habitable Exoplanets

New Results for NASA Kepler and K2 Exoplanets
Goldilocks: A Visualization of Potentially Habitable Worlds

¿Tienes algún planeta confirmado que deba agregar? Por favor, no dudes en contactarme. 

Referencias
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Milesdemillones.com, (2016). Exoplanetas potencialmente habitables. Recuperado el 14 de enero de 2016 de: milesdemillones.com

Mysteryplanet.com.ar, (2014). Gliese 832 C: Otro planeta cercano que podría ser habitable. Recuperado el 14 de enero de 2016 de: mysteryplanet.com.ar

Planetary Habitability Laboratory, (2016). Habitable Exoplanets Catalog. Recuperado el 14 de enero de 2016 de: phl.upr.edu

Robert Nemiroff & Jerry Bonnell (2014). Astronomy Picture of the Day: Gliese 832c: The Closest Potentially Habitable Exoplanet. Recuperado el 13 de enero de 2016 de: apod.nasa.gov

Scinews.com (2013). Astronomers Re-examine Gliese 667C, Suggest First System with Fully Packed Habitable Zone. Recuperado el 14 de enero de 2016 de: sci-news.com

Shraddha Jandial (2015). Wolf 1061C: Potentially habitable planet found 14 light years away. Recuperado el 14 de enero de 2016 de: indiatoday.intoday.in

Tate, Karl (2013). Potentially Habitable Planets of Star Gliese 667C Explained (Infographic). Recuperado el 14 de enero de 2016 de: space.com

Taylor, Nola (2012). Newfound Alien Planet a Top Contender to Host Life. Recuperado el 14 de enero de 2016 de: space.com

Wall, Mike (2014). Found! Oldest Known Alien Planet That Might Support Life. Recuperado el 14 de enero de 2016 de: space.com

 

‘A Blue Blood Moon’ image

     http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap151003.html via #NASA_APP
This sharp telescopic snapshot caught late September’s Harvest Moon completely immersed in Earth’s dark umbral shadow, at the beginning of a total lunar eclipse. It was the final eclipse in a tetrad, a string of four consecutive total lunar eclipses. 

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Image Credit & CopyrightDominique Dierick

‘Chandra Data Suggest Giant Collision Triggered “Radio Phoenix”’ image

Astronomers have found evidence for a faded electron cloud ‘coming back to life,’ much like the mythical phoenix, after two galaxy clusters collided.

http://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/chandra-data-suggest-giant-collision-triggered-radio-phoenix.html via #NASA_APP

Probably we should go to “The Earth 2.0“, but probably not.

Kepler 452b by NASA

Since I have seen the discovery of new planets by NASA, I imagined myself living an extraterrestrial life, in a new world with new people in a community as a promise of a better civilization. For a while, I’ve been thinking move away from this planet. I want to leave this Earth behind and start a new life far from this galaxy. I have many reasons to leave this Earth  and go to the “Another Earth” and probably you should  go with me… but probably not.

WORLDS: Other planets have been discovered but Kepler-452b is the closest yet to Earth. Found on http://www.dailystar.co.uk

I’ve seen the wonders that exist in many places, but I have also seen the ruins of what was once beautiful. War, genocide, disease and corruption degraded the dignity of man and perhaps this Earth will soon fight the virus of humanity to survive in the darkness of the universe … as it always has.

But I also wondered: What if this new world is colder?, What if this new world does not want me there?What if that world was better off without me, without any of us? What if it’s already inhabited? We’ll arrive like pests in the field, to consume the resources and spread our deficiency.

I’m not the best man on this planet, and frankly I do not know what to do to make a better world. I just write horror stories and tales of dystopian worlds, but when I fence to distant worlds that are hidden in the vast darkness of the cosmos, I probably will know what really means to be a human.

When you are away from home, you know what it means to have a home.

The new word needs new humans. YJRivas

The new word needs new humans. YJRivas

A new planet means a new civilization, a new beginning for all mankind. Do we forget what we have done here, in our homeland?

I know that one day the humanity will remember the interest in nature, and will use the science properly without underestimating the philosophy, then the human will rise into a new era of knowledge.

Probably we should go to The Earth 2.0, and probably not.

Probably we should go to The Earth 2.0, and probably not.

We must learn from our mistakes here and not leave our land simply because they do not give us your blessing or because she is dying. We must leave this world —as the seed leaves the tree— to spread throughout the space the foundations for a new world so that the whole universe vibrates with the beautiful sound of life and love of humanity.

If any of us have the opportunity to go to a new planet in the near future, we should bring the knowledge of our race; without flags, without distinction and without prejudice.

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It is a possibility that we’ll cry because we will miss our families, our friends and our lifestyle, but I know that wherever we go, The Earth and all who dwell in it will go with us. If We take the love of all humanity with us, we won’t be alone.

If I ever have the chance to go to one of these new planets, I will go with millions of people who will be watching at the sky, with the hope that one day, i will be pointing to heaven and saying to those people born on Earth 2.0: We come from the stars.

Y. J. Rivas

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